Bangkok, el Hub del Sudeste asiático

El Hub del Sudeste asiático

Bangkok, la capital de Tailandia es, para aquellos que vuelan desde occidente, la puerta principal de ingreso al Sudeste asiático.
Será por su centralizada posición geográfica o por la cantidad de vuelos que llegan y salen de su aeropuerto que muchos viajeros que deciden conocer la región eligen comenzar allí.
La sensación que produce en los que la visitan es la de las grandes ciudades del mundo, algunos la aman, otros la odian, pero nadie puede serle indiferente. Y es que esta ciudad lo tiene todo, en el buen y mal sentido. Rascacielos gigantes contrastándose con templos y palacios de épocas imperiales, coloridos mercados callejeros y malls gigantes con tiendas de lujo, tránsito intenso en la vereda, como si fuera la calle, y una cantidad de luces de colores que como mínimo llamaran nuestra atención.

«algunos la aman, otros la odian, pero nadie puede serle indiferente»

¿Cómo se llega?

Llegar a Bangkok desde Sudamérica significa literalmente, dar la vuelta al mundo. Cualquier opción de vuelo que se elija requerirá por lo menos de 2 vuelos largos. Las compañías aéreas que cubren la ruta son varias y, generalmente tienen escala en alguno de los principales aeropuertos de Oceanía, Europa y Medio Oriente.
Qatar Airways, Emirates Airlines, Turkish Airlines y Air New Zeland suelen tener los mejores precios a lo largo de casi todo el año.
Pero lo mejor será revisar las ofertas en algún meta buscador, como por ejemplo Skyscanner.

bangkok ciudad
Bangkok de Noche

Los transportes en la ciudad

Las conexiones dentro de la ciudad y sus alrededores son abundantes. La ciudad tiene de todo, bus, tren, metro y hasta un moderno monorriel. Estos dos últimos serán los que más utilicemos, ya que su recorrido se extiende por casi todas las principales zonas hoteleras. Los dos monorrieles verdes, el claro y el oscuro, se mueven por los barrios hoteleros, las zonas de malls, ferias, la vida nocturna y algunos puntos turísticos. El metro azul claro, conecta la parte moderna de la ciudad con el casco histórico (el gran palacio y alrededores) y a su vez tiene combinación con los monorrieles.
El metro azul oscuro y el rojo son los que hacen el enlace entre la ciudad y el aeropuerto internacional.
El transporte en Bangkok no es nada barato y en ocasiones, si somos 2 o 3 personas, puede que sea más económico utilizar un servicio de taxi o rickshaw (en Bangkok se llaman Tuc tuc).
Será entonces de gran utilidad tener en el móvil descargada la aplicación de Grab (es una app de transportes urbanos tipo Uber o Cabify). Con esta podremos cotizar el viaje y comparar precios, a veces conviene.

Khaosan Road
KhaoSan Road

¿Cuál es la mejor zona para dormir?

Seguramente veamos en cientos de foros o blogs de que la mejor zona para dormir en Bangkok es la calle Khaosan. Verán también que quienes opinan esto coinciden en que Bangkok es un «asco».
Esta percepción no es errada, sino más bien desactualizada. Hace unos 15 o 20 años atrás, la zona de Khaosan Road (la zona de los mochileros) era la más atractiva para alojarse, porque estaba llena de callejones con puestos de comida, ferias y los hostales más baratos.
Además desde aquí se podían recorrer los principales templos, palacios y museos del casco histórico a pie o en un viaje corto en tuc tuc.
Hoy en día esta calle y sus alrededores sigue siendo así, pero muy venida a menos. Las ventajas que tenía desaparecieron con la última extensión del metro azul, entonces las distancias dejaron de ser un problema y los hoteles dejaron de ser los más baratos.
Por el mismo precio económico uno puede optar con una zona mucho más moderna, con más servicios y muchas menos cucarachas!

En Resumen

A mi criterio la zona de Silom es la que tiene mejor relación entre la calidad y el precio. Además está muy a mano del aeropuerto, el entretenimiento nocturno y los puntos turísticos.
Otras alternativas pueden ser los alrededores de la estación Siam o Asok.

mercado de Chatuchak
mercado de Chatuchak

«Las ventajas que tenía KhaoSan Road desaparecieron con la última extensión del metro azul»

Algo para destacar:

Cercano al Mall Siam Paragon hay una plaza de comidas que resulta más económica que comer en puestos callejeros. Tiene un sistema en el que uno carga una tarjeta con dinero, la utiliza en los distintos puestos para pagar y cuando la devuelve le regresan el cambio.

Lo imperdible de ver

Bangkok tiene muchísimos atractivos turísticos y culturales para conocer. La ciudad es lo suficientemente grande y completa como para mantenernos siempre haciendo algo nuevo durante al menos 4 o 5 días. Se puede recorrer perfectamente por cuenta propia, ya que la red de transportes, como ya vimos, es extensa. Sin embargo, a algunas personas puede resultarle agotador el constante tránsito, combinado con el intenso calor que caracteriza a casi toda la región. De ser así, será recomendable contratar un tour que nos presente el mismo contenido pero con un poco más de confort.

El Gran Palacio es el principal punto turístico, el que integra lo más interesante desde el punto de vista histórico. Será necesario reservarse por lo menos un día entero para recorrerlo. Si tenemos en cuenta que Bangkok es la ciudad más turística del mundo y todos lo que la visitan quieren conocerlo, tendremos una leve idea de la cantidad de gente con la que nos encontraremos. A tener en cuenta: NO SE PERMITE EL INGRESO AL RECINTO CON PANTALONES CORTOS O LOS HOMBROS DESCUBIERTOS.

Buda Reclinado en el Gran Palacio
Buda Reclinado en el Gran Palacio

Para complementar la visita del Gran Palacio recomiendo visitar dos lugares más, El templo del Buda de Oro y El de Wat Arun.

¿Qué más?

A poca distancia se encuentra el Museo Nacional de Bangkok. Este, junto con el Museo de Siam, son los más importantes de Bangkok, y es recomendable visitarlos (en lo posible ambos, sino sólo el Nacional) para entender los orígenes de Tailandia y la importancia de Bangkok en el Reino de Siam.

Si de hacer compras se trata Bangkok es el lugar, la ciudad parece estar hecha y girar solo en torno al consumo.  Los Malls más grandes que tuve la oportunidad de ver los encontré entre las estaciones de SIAM y SILOM. Así también es el caso de los Mercados Callejeros, que por su diversidad es recomendable recorrer varios. El que más me gusta es el mercado de Chatuchak, cerca de la estación del parque que lleva el mismo nombre, de la línea azul del metro.

Si aprecias la arquitectura moderna deberías darte una vuelta también por el Mahanakhon. Es el más particular de los rascacielos de Bangkok, por que parece que fuera parte de una partida de Tetris.

Por último, si queremos ver una rareza, recomiendo darse una vuelta por el Museo Médico. Allí tuve la oportunidad de tocar por primera vez un cadáver humano real.

Museo Nacional de Bangkok
Museo Nacional de Bangkok

 

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